Воскрешение Христа. Алонсо Лопез де Герейро, Испания, 16 век  
      В чужбине свято наблюдаю
      Родной обычай старины:
      На волю птичку выпускаю
      При светлом празднике весны.
      Я стал доступен утешенью;
      За что на бога мне роптать,
      Когда хоть одному творенью
      Я мог свободу даровать!
      (А.С. Пушкин)

 

Кое-что о пасхе

Пасха - праздник светлого христова воскресения. Новозаветная пасха - светлое христово воскресенье - как главное событие в духовной жизни христианина получила название праздник праздников, царь дней или велик день. Пасха является также самым первым христианским праздником.

Воскрешение Христа. Алонсо Лопез де Герейро, Испания, 16 век

«- Христос воскресе! - Воистину воскресе!» Это приветствие совсем скоро вновь зазвучит на улицах. Потом кто-то, расцеловавшись со знакомыми, подарит им крашенные яйца и кулич, другие по еще старославянской традиции отправятся на кладбище, третьи выпьют русской «святой водицы» и будут гулять до утра. А ведь не так давно пасхальные гулянья были куда разнообразней…

Об аналогах пасхи

Праздник в честь воскресения бога появился задолго до христианства. В канун апреля в древнем Египте устраивались торжества в честь Осириса. Недруги растерзали мирно дремавшего бога, и его жена Изида (между прочим, весьма кровожадная дама) по кусочкам восстанавливала усопшего мужа.

В Древней Греции почитали Деметру – богиню плодородия. Грозный царь Аид украл красавицу тоже вовремя сна. Мать несчастной слезами вымолила у богов разрешение для дочери возвращаться на землю на 9 месяцев.

Кстати, оба праздника были «женскими». Дамы собирались в укромных местах, куда мужчинам был путь заказан – можно было поплатиться головой. Теперь можно только догадываться, что красавицы делали на этих собраниях. Во всяком случае, насмерть перепуганная сильная половина стала называть подобные развлечения ведьмиными шабашами.

Но были конечно и другие аналогичные праздники, но о них в отдельной статье про праздники возрождения.

История христианской пасхи

Ветхозаветная пасха

Примерно 5 тысяч лет назад иудейские племена отмечали предок пасхи - "песах" (ивр. pesah, арамейское писха) весной как праздник отела скота. Затем с переходом преимущественно к земледелию, евреи связали пасху с началом жатвы.

Позднее, уже в исторический (письменный) период, примерно в середине второго тысячелетия до нашей эры, пасху связали с уходом евреев из Египта. В память об этих событиях «всем коленам израилевых» предписывалось вечером 14-го нисана (первого месяца еврейского календаря) приносить в жертву агнца — однолетнего ягнёнка или козлёнка мужского пола, без порока, которого следовало испечь на огне и съесть полностью, не преломив костей, с опресноками и горькими травами в семейном кругу в течение пасхальной ночи (Исх. 12:1-10, Чис. 9:1-14). Вкушение пасхальной трапезы выступало как «свидетельство главного события всей ветхозаветной истории» — исхода евреев из Египта.

Пасхальный агнец иначе именовался «пасхой» («песахом»). Такое употребление можно найти, в частности, в рассказах евангелистов о тайной вечери (Мф. 26:17-19, Мк. 14:12-16, Лк. 22:8-15).

После разрушения в 70 году Иерусалимского храма ритуальное заклание пасхального агнца прекратилось, и в современном ритуале совершения песаха о нём напоминает лишь предписание «съесть небольшой кусочек испечённого мяса» во время ночной трапезы.

Новозаветная пасха

Тайная вечеря. Фреска 16 века из Кремиковецкого монастыря, Болгария.Новозаветная, христианская пасха была установлена апостолами вскоре после крестной смерти и воскресения Иисуса Христа и наполнила старую еврейскую пасху новым смыслом. Это - праздник победы над смертью.

Пасха неоднократно упоминается в Евангелиях, но особое место занимает в них рассказ о тайной вечери, которая у Матфея, Марка и Луки описана как праздничная пасхальная трапеза (Мф. 26:17-19, Мк. 14:12-16, Лк. 22:8-15), и о последующем распятии Иисуса Христа.

Тайная вечеря. Фреска 16 века из Кремиковецкого монастыря, Болгария.

Именно во время тайной вечери Иисус Христос произнёс слова и совершил действия, которые поменяли смысл праздника. Иисус заменил собой место пасхальной жертвы, и в результате «ветхая пасха становится пасхой нового агнца, закланного ради очищения людей единожды и навсегда», а новой пасхальной трапезой становится Евхаристия.

Новое понимание пасхальной жертвы хорошо отражают слова апостола Павла (1Кор. 5:7):

Пасха наша, Христос, заклан за нас.

Прямое доказательство существования пасхи как однозначно христианского праздника начинают появляться в середине 2-го века. Возможно, самый ранний относящийся к пасхе источник (середина второго века), является пасхальная проповедь, приписанная Мелитону Сардийскому, которая однозначно характеризует пасху как известный ежегодный христианский праздник.

Церковный историк Сократ Схоластик приписывает соблюдение пасхи церковью к увековечиванию уже имеющегося обычая, "так же, как много других правил были установлены", заявив, что ни Иисус, ни его апостолы не предписывали соблюдение этого ни какого-бы то ни было другого праздника. Хотя он описывает детали пасхального празднования как происходящие из местных (еврейских) обычаев, он настаивает, что сам праздник универсально соблюдается по всему христианскому миру.

Первоначально новозаветная пасха посвящалась только воспоминанию о смерти Христа, а так как казнили его в еврейский песах, то и по дате пасха не отличалась от него. По названию кстати тоже, т.к. пасха это эллинизированное название еврейской пасхи (на арамейском писха).

В некоторых ранних источниках говорится о еженедельных празднованиях: пятница была днём поста и скорби в воспоминание страданий Христа («Пастырь Ермы», III,V:1), а воскресенье — днём радости (Тертуллиан, «De corona mil.», гл. 3). Эти празднования становились более торжественными в период еврейского песаха — годовщины смерти Христа.

Одно из самых ранних известных изображений распятия на кресте и воскрешения Иисуса (иллюстрированная рукопись Евангелия Rabbula, 6-й век)

Одно из самых ранних известных изображений распятия на кресте и воскрешения Иисуса (иллюстрированная рукопись Евангелия Rabbula, 6-й век)В малоазийских церквях, особенно иудеохристианами, в I век н. э. праздник ежегодно отмечался вместе с иудейским песахом — 14 нисана, так как и иудеи и христиане ожидали в этот день пришествие мессии (Блаж. Иероним, Толк. на Мф. 25,6 — PL 26,192). Некоторые церкви переносили празднование на первое воскресенье после иудейского песаха, потому что Иисус Христос был казнён в день песаха и воскрес по евангелиям в день после субботы — то есть в воскресенье.

Во II веке время и чин праздника устанавливается в христианской церкви как ежегодный во всех церквах.

В сочинениях ранних христианских писателей — в послании св. Иринея Лионского епископу римскому Виктору, «Слове о пасхе» Мелитона Сардийского, в творениях Аполлинария Иерапольского, Климента Александрийского, св. Ипполита Римского — есть сведения и о праздновании ежегодного дня крестной смерти и воскресения христова.

Из их сочинений видно, что первоначально особым постом отмечались страдания и смерть Христа как «пасха крестная» — π?σχα σταυρ?σιμον, pascha crucificationis, она совпадала с еврейским песахом, пост продолжался до воскресной ночи. После неё отмечалось собственно воскресение христово как пасха радости или «пасха воскресная» — π?σχα ?ναστ?σιμον, pascha resurrectionis. В современном богослужебном уставе сохранились следы этих древних праздников. Особенно это заметно в праздничных элементах служб великих четверга, пятницы и субботы и в структуре ночной службы в неделю пасхи, состоящей из минорной пасхальной полунощницы с каноном великой субботы, и из торжественно-радостной пасхальной утрени. Также на уставе отразилась и древняя традиция празднования воскресной пасхи вплоть до вознесения.

В скором времени стало заметным различие традиций поместных церквей. Возник т. н. «пасхальный спор» между Римом и церквями Малой Азии. Христиане Малой Азии, названные четыренадесятниками или квартодециманами (от 14 числа месяца нисана), строго держались обычая празднования пасхи 14 нисана, опираясь на авторитет ап. Иоанна Богослова. У них же именование еврейской пасхи перешло на название христианской и впоследствии распространилось по христианским странам. Тогда как на западе, не испытывавшем влияния иудеохристианства, сложилась практика празднования пасхи в первый воскресный день после еврейской пасхи, при этом вычисляя последнюю как полнолуние после дня равноденствия.

Установление единой пасхи

В 155 году Поликарп, епископ Смирны, посетил римского епископа Аникета, чтобы договориться о совместном праздновании пасхи, но соглашения достигнуто не было. Позднее, в 190—192 гг., римский епископ Виктор на соборах в Палестине, Понте, Галлии, Александрии, Коринфе, настаивал, чтобы малоазийские христиане отказались от своего обычая, и требовал от других церквей прервать общение с ними. Св. Ириней Лионский, выступил против отлучения малоазийцев, указывая, что расхождения по формальным пунктам не должны ставить под угрозу единство церкви.

Многие общины ориентировались на принятые у иудеев расчеты пасхального месяца. К этому времени твердая связь между равноденствием и месяцем нисаном не соблюдалась, и в некоторые годы это приводило к празднованию пасхи до дня весеннего равноденствия (то есть, наступления нового астрономического года).

Вопрос единого дня празднования пасхи для всего христианства рассматривался на созванном в 325 году соборе епископов в Никее, впоследствии названном первым вселенским. На соборе было принято решение согласовывать день празднования пасхи между общинами, и осуждена практика ориентации на еврейскую дату, выпадавшую до равноденствия :
Когда встал вопрос о святейшем дне пасхи, при всеобщем согласии было признано целесообразным, чтобы праздник этот отмечался всеми в один и тот же день повсюду… И поистине, прежде всего, всем показалось чрезвычайно недостойным то обстоятельство, что в праздновании этого святейшего торжества мы должны придерживаться обычая иудеев…

Глава 14. Единогласное определение собора касательно веры и (празднования) пасхи:
Для согласного исповедания веры спасительное празднование пасхи надлежало совершать всем в одно и то же время. Поэтому сделано было общее постановление и утверждено подписью каждого из присутствовавших. Окончив эти дела, василевс (Константин Великий) сказал, что он одержал теперь вторую победу над врагом церкви, и потому совершил победное посвященное празднество богу.

Евсевий Кесарийский, пересказывая слова императора Константина, приводит аргументы, которыми руководствовались отцы первого вселенского собора для такого решения:
Мы, конечно, не потерпим, чтобы наша пасха праздновалась в одном и том же году в другой раз.
Итак, да размыслит благоразумие вашего преподобия, как худо и неприлично то, что в известное время одни соблюдают пост, а другие совершают пиры, и что после дней пасхи одни проводят время в празднованиях и покое, а другие держат положенные посты. Посему, божественный промысел благоволил, чтобы это надлежащим образом было исправлено и приведено к одному порядку, на что, думаю, все согласятся.

Постановлением этого же собора пасха должна отмечаться в первое воскресенье, следующее за первым полнолунием после весеннего равноденствия. Поэтому пасха - праздник переходящий, исчисляемый на каждый год. Александрийский епископ обязался вычислять этот день и сообщать его в Рим, чтобы обеспечить единый день празднования. Однако через какое-то время такое сообщение прекратилось. Восток и Рим начали праздновать пасху каждый по своим вычислениям, иногда в разные дни.

Тогда в Александрии были созданы пасхальные таблицы — пасхальный календарь, позволяющие определить дату пасхи на длительный период. В их основу был положен 19-летний лунно-солнечный цикл, а за дату весеннего равноденствия принято 21 марта. В VI—VIII веках эта пасхалия была принята западной церковью.

Исходное определение первого вселенского собора относительно пасхи стало основанием для церковного устава.

Поместный антиохийский собор 341 года в своем первом правиле требует строгого соблюдения решений первого вселенского собора о дне празднования пасхи под страхом отлучения от церкви и извержения из священнического сана.

Свидетельства IV века говорят, что крестная пасха и воскресная в то время уже были одновременны как на Западе, так и на Востоке. Празднование крестной пасхи предшествовало празднованию пасхи воскресной, каждая длилась седмицу до и после пасхального воскресенья.

К V веку церковь разработала правила и сроки празднования пасхи, упорядочила обряды и каноны и окончательно утвердила их на своих вселенских соборах на все времена. Было установлено, что христианская пасха - это праздник воскресения христова и празднуется отдельно от иудейской в первое воскресенье после полнолуния, следующего за мартовским равноденствием. Только в V веке название пасха стало общепринятым для обозначения собственно праздника воскресения Христова. Впоследствии день пасхи стал выделяться в богослужебном плане всё отчетливее, за что получил название «царя праздников».

Повторное разделение пасхи

В течение почти 500 лет после Никейского собора пасха праздновалась церквами согласованно, но по разным пасхалиям. Александрийская пасхалия использовалась во всем христианском мире до конца XVI века, более 800 лет.

В 1582 году в Римско-католической церкви папа Григорий XIII ввёл новую пасхалию, названную григорианской. Одновременно изменился и весь календарь. В этом же году папа Римский Григорий направил послов к патриарху Иеремии с предложением принятия нового григорианского календаря и новой григорианской пасхалии. В 1583 году патриарх Иеремия созвал большой поместный собор, пригласив восточных патриархов, на котором предали анафеме не только принимающих григорианскую пасхалию, но и григорианский календарь, в частности в правиле великого константинопольского собора 1583 года сказано:
Кто не следует обычаям церкви и тому, как приказали семь святых вселенских соборов о святой пасхе и месяцеслове и добре законоположили нам следовать, а желает следовать григорианской пасхалии и месяцеслову, тот с безбожными астрономами противодействует всем определениям св. соборов и хочет их изменить и ослабить — да будет анафема

В результате реформы пасхалии католическая пасха часто празднуется раньше иудейской или в один день и опережает православную пасху в некоторые годы более чем на месяц.

В 20-м веке всё ещё более усложнилось с переходом многих православных церквей на новоюлианский календарь. Он еще более точен чем григорианский, но до 2800 года совпадает с ним. В 1923 году константинопольский патриарх Мелетий IV провёл т. н. «Всеправославное» совещание, на котором и был принят этот календарь. Однако в первой на него перешедшей греческой церкви и в некоторых других этот переход вылился в неурегулированный по сию пору конфликт из-за переноса дат празднования церковных праздников.

В Русской и Сербской церквях после попытки перемены календаря оставили прежний из-за возможной смуты в народе и клире. И сегодня юлианским календарём пользуются только Русская, Иерусалимская, Грузинская и Сербская православные церкви, а также Афон. Большая часть православных церквей перешла на новоюлианский календарь, а некоторые, как финская например - на григорианский.

Православная пасха

курскПридя на Русь из Византии, христианство принесло и ритуал празднования пасхи. Всю неделю, предшествующую этому дню, принято называть великой, или страстной. Особо выделяют последние дни страстной недели: великий четверг - как день духовного очищения, принятия таинства, страстная пятница - как еще одно напоминание о страданиях Иисуса Христа, великая суббота - день печали, и наконец, светлое воскресение христово.

Илья Репин. Пасхальная процессия в Курской области (1880–83)

У православных славян существовало множество обычаев, ритуалов, приуроченных к дням великой недели. Так, великий четверг традиционно называют "чистым", причем не только потому, что в этот день каждый православный человек стремится очиститься духовно, причаститься, принять таинство, установленное Христом. В чистый четверг был широко распространен народный обычай очищения водой - купание в проруби, реке, озере или обливание в бане до восхода солнца.

В этот день убирали в избе, все мыли и чистили. На севере и в средней полосе России было принято собирать и сжигать ветви можжевельника, для окуривания жилища и хлева. Считалось, что целебный можжевеловый дым защищал человека и "животинку" от нечисти и болезней. Бытовало также поверье, что снесенные в страстной четверг яйца, съеденные на пасху, предохраняли от недуга, а скорлупа яиц, зарытая в землю на пастбище, надежно защищала домашний скот от сглаза и всякой напасти. Еще один обычай - освящать соль и в ночь под четверг ставить на стол с хлебом.

Начиная с чистого четверга готовились к праздничному столу, красили и расписывали яйца. По древней традиции крашеные яйца укладывали на свежую проросшую зелень овса, пшеницы, а иногда на нежно-зеленые крошечные листочки кресс-салата, которые специально заранее проращивали для праздника. С четверга готовили пасху, пекли куличи, бабы, блины, мелкие изделия из лучшей пшеничной муки с изображением крестиков, барашков, петушков, курочек, голубков, жаворонков, а также медовые пряники. Пасхальные пряники отличались от обычных тем, что имели силуэты барашка, зайчика, петушка, голубка, жаворонка и яйца.

Перов, "Крестный ход на Пасху"В чистый же четверг варили овсяный кисель для "ублажения" мороза. Кое-где его хранили до воскресенья, а на пасху его ели даже раньше кулича. К праздничному столу готовили много снеди, запекали барашка, окорок, жарили телятину. Горячие блюда и рыбу к пасхальному столу не подавали.

Перов, "Крестный ход на Пасху"

Пасхальный стол отличался от праздничного великолепием, был вкусным, обильны и очень красивым. У зажиточных хозяев подавали 48 различных блюд по числу дней истекшего поста. Куличи и пасхи украшали самодельными цветами. Изготовление цветов для праздника, как и расписывание яиц, некогда было увлекательнейшим занятием. Дети и взрослые вырезали цветы из яркой цветной бумаги, ими же украшали стол, иконы, дом. В домах зажигали все свечи, лампады, люстры и светильники.

Кроме того, обрядовые пасхальные блюда связаны с ритуальной символикой урожая. К примеру, остатки освященных в церкви яиц, пирогов и мясных блюд (кости) закапывали в поле. Одно пасхальное яйцо сохраняли до начала сева. Его брали с собой идя первый раз сеять, чтобы урожай был богатым.

Всю светлую неделю длился праздник, стол оставался накрытым, приглашали к столу, угощали, особенно тех, кто не мог или не имел такой возможности, привечали нищих, убогих, больных. В деревнях был обычай вечером, с наступлением сумерек, играть на скрипке. Музыканты или несколько ходили по деревням, под окнами каждого дома играли в честь воскресения христова, в ответ хозяин с хозяйкою угощали чаркой и одаривали пасхальными яйцами, а иногда и деньгами.

Ритуалы пасхи

Пасхальный огонь

Пасхальный огонь играет большую роль в богослужении, а также в народных празднествах. Он символизирует свет бжий, просвещающий все народы после Христова воскресения.

В Греции, а также в крупных городах России в православных храмах до начала пасхальной службы верующие ждут благодатного огня от храма гроба господня. В случае успешного прибытия огня из Иерусалима священники торжественно разносят его по храмам города. Верующие тут же возжигают от него свои свечи. После службы многие уносят лампаду с огнём домой, где стараются поддерживать его в течение года.

Этот огонь якобы самовозгорается в часовне при гробе господнем, что однако неоднократно признавалось недостоверным в том числе и духовными лицами.

Древнейшую запись об этом оставил исламский ученый Ибн-ал-Джаузи (ум. 1256):
«Я жил в Иерусалиме десять лет и ходил в храм Воскресения на их пасху и в другие дни. Я исследовал, как зажигается лампада в воскресение - праздник света. (...) Когда же солнце заходит и делается темно, один из священников пользуется невнимательностью, открывает нишу в углу часовни, где его никто не видит, зажигает свою свечу от одной из лампад и восклицает: "Сошел свет и смилостивился Христос"... »

Так, в XIX веке в «Книге Бытия моего» епископ Порфирий Успенский описал как по призыву императорской академии наук был послан от государя и от синода на Восток осмотреть и описать обстоятельства греческой церкви. Этот, как называют его современники, в высшей степени правдивый епископ, наблюдая все у греков, написал следующее:
«Иеродиакон Григорий, забравшись в часовню Гроба в то время, когда по общему верованию, сходит благодатный огонь, видел с ужасом, что огонь зажигается просто из лампады, которая никогда не угасает, и так благодатный огонь не есть чудо. Об этом сам он говорил мне сегодня» («Книга Бытия моего», дневники и записки епископа Порфирия Успенскаго, том 1, годы 1841–1844, стр. 671).

Ниша за иконой божией матери в приделе гроба господня. Задняя стенка ниши представляет собой природную скалу, вероятно это сохранившаяся часть западной стены пещеры гроба.Более того, иерархи православных церквей и сейчас не скрывают этого, хотя прямо и не говорят. Примером является интервью о благодатном огне архимандрита Исидора, начальника русской духовной миссии в Иерусалиме, где он в частности напомнил слова местоблюстителя патриаршего престола иерусалимской церкви митрополита Петрского Корнилия:
«…Это естественный свет, который зажигают от Неугасимой Лампады, хранящейся в ризнице храма Воскресения»

Ниша за иконой божией матери в приделе гроба господня. Задняя стенка ниши представляет собой природную скалу, вероятно это сохранившаяся часть западной стены пещеры гроба.

Надо сказать, что есть подробное описание служб, которые проводились в храме изначально, в 4 веке (сам храм 335 года постройки), оставлено паломницей Сильвией Аквитанской. Она о службе великой субботы пишет следующее:
«На другой день в субботу правится по обычаю на третьем часе; также и на шестом; на девятом же в субботу не правится, но приготовляется пасхальное бдение в большой церкви, т.е. в мартириуме. Пасхальное же бдение совершается так же, как у нас, только здесь прибавляется еще следующее: дети, воспринявшие крещение, одетые так, как они вышли из купели, ведутся вместе с епископом прежде всего в Воскресение. Епископ идет за преграду Воскресения, поется одна песнь, затем епископ произносит молитву за них и потом идет с ними в большую церковь, где по обычаю бодрствует весь народ. Там совершается то, что обыкновенно бывает и у нас, и по совершении литургии бывает отпуст» (3, 17).

Во времена Сильвии, как видно, еще не знают того обряда св. огня, который существует в настоящее время. Однако у Сильвии описан другой, очень интересный обряд, который проходил в храме в вечерню:
«В десятый час, что зовется licinicon (чит. «λυχνικ?ν»), а мы называем вечерня (lucernare), подобным же образом все собираются в Воскресение, зажигаются все лампады и свечи (candelae et cerei), и делается большой (infinitum) свет. А огонь не приносится извне, но дается из внутренности пещеры, т.е. из-за решетки, где день и ночь горит светильник.» (18,19). Люди собираются в храме для того чтобы возжечь свои свечи и лампады от одной, день и ночь горящей внутри гроба лампады.»

Очень похоже на обряд благодатного огня, происходящий в великую субботу, только опять же без самовозгорания.

В католическом же богослужении перед началом пасхальной службы возжигают пасхал — особую пасхальную свечу, огонь от которой раздают всем верующим, после чего начинается служба. Эта свеча зажигается на всех богослужениях Пасхальной недели.

В дореволюционное время в России, а на Западе и по сей день на прихрамовой территории разжигается большой костёр. С одной стороны смысл костра как и у пасхальной свечи — огонь есть свет и обновление. Пасхальный костёр также разводят для символического сожжения Иуды (Греция, Германия). С другой стороны, около этого огня могут греться те, кто вышел из храма или не дошёл до него, поэтому он является также символом костра, у которого грелся Пётр. В дополнение к световой иллюминации костров и фейерверков используют всяческие хлопушки и «шутихи» для торжественности праздника.

Дни перед пасхой

После тайной вечери Христос с учениками идет в гефсиманский сад и, оставив их, один молится перед страданиями и крестной смертью. Здесь он был схвачен стражниками, предан суду и принял крестную смерть. Об этом говорят последние дни страстной недели:
      Великий четверг - духовное очищение, принятие таинства;
      Страстная пятница - страдания Иисуса Христа; погребение его тела;
      Великая суббота - день печали и ожидания воскресения христова; и наконец, - светлое воскресение христово.

У православных славян существовало множество обычаев, приуроченных к дням великой недели.

В великий четверг, который в народных традициях называют "чистым", каждый православный человек стремится очиститься духовно, причаститься, принять таинство. В народе этот день отмечался обычаем очищения водой - купанием в проруби, реке, озере. В этот же день красили яйца к пасхальному столу.

Борис Кустодиев, Пасха, 1912. Весь вечер великого четверга и в страстную пятницу в домах православных христиан пекли куличи и делали пасху, а затем освящали их.

Весь народ торжественно готовился к святому дню. Много добрых обычаев было к нему приурочено. Считалось, что добрые дела, совершаемые в пользу других, особенно обделенных судьбой, помогают снять с души грех. Так, на Руси было принято собирать деньги для выкупа должников из тюрьмы. Малоимущие люди выкупали у птицеловов птиц, чтобы отпустить беззащитное существо на волю.

В западной культуре широко распространен также пасхальный кролик (он же мартовский заяц) - популярный легендарный антропоморфный пасхальный персонаж, раздающий подарки, в чем-то аналогичный Деду Морозу/Санта Клаусу рождества.

Борис Кустодиев, Пасха, 1912.
Показан традиционный русский обряд христосование (обмен тройным поцелуем),
с такими характерными продуктами как крашеные яйца, кулич и пасха на заднем плане.

Пасхальное приветствие

Начиная с пасхальной ночи и последующие сорок дней (до пасхи) принято «христосоваться», то есть приветствовать друг друга словами: «Христос воскресе!» — «Воистину воскресе!», при этом троекратно целуясь. Этот обычай идёт с апостольских времён:
«Приветствуйте друг друга с целованием святым» (Рим. 16:16), также 1Пет. 5:14, 1Кор. 16:20.

Пасхальные яйца

Пасхальные яйца - специально раскрашенные и даже богато украшенные яйца, специально сделанные для празднования пасхи.

Яйцо в мировоззрении древних народов еще задолго до рождества христова символизировало вселенную. Плутарх возвеличивал яйцо, считая его творцом всей природы. Славяне считали яйцо символом солнца. В христианстве яйцо приобрело новое значение.

Пасхальные яйца - широко популярный символ новой жизни в России, Польше, на Украине и в народных традициях других славянских стран. Подобный батику процесс украшения, известный как "писанка", производит прекрасные, блестяще окрашенные яйца. В Российской империи знаменитый ювелирный дом Фаберже создал изящные украшенные драгоценными камнями яйца для российского императорского двора - как теперь их называют, "лучший предмет коллекционирования для миллиардеров".

Обычай пасхального яйца возник у ранних христиан Месопотамии, которые красили яйца в красный цвет, в память о крови Христа, пролитой при его распятии на кресте. Также для христиан пасхальное яйцо - символ пустой могилы, воскрешения.

Церковники обычай красить яйца связывают с давно разоблаченным мифом о св. Марии Магдалины, которая, проповедовав о воскресении Иисуса Христа перед императором Тиберием подала ему яйцо с возгласом "Христос воскрес!". Император усомнился в этом:
- В это так же трудно поверить, как в то, что это белое яйцо может стать красным!
И в тот же момент белое яйцо якобы стало алым.
В другой версии сказания Мария специально покрасила яйцо в красный цвет чтобы привлечь внимание императора.

Согласно самой старой традиции, необходимо использовать окрашенные куриные яйца, но по современному обычаю можно украшать яйца как угодно, и даже делать их из шоколада или пластмассы, заполняя вкусной начинкой например леденцами-монпансье.

В Сербии и императорской России пасхальными яйцами «христосовались» — разбивая по очерёдности разные концы, так же как люди целовались трижды в щёки. Дети устраивали «покатушки», то есть у кого пасхальные яйца дальше укатятся. Пасхальные яйца в России катали по земле, чтобы она была плодородной.

В некоторых странах запада существует обычай утром пасхи прятать пасхальные яйца. Дети по пробуждении тут же бросаются обыскивать весь дом. Так как яйца берутся не неизвестно откуда, то в итоге малыши обнаруживают «гнездо» пасхального кролика с множеством разноцветных яиц. Пасхальный заяц как символ плодородия и богатства стал символом пасхи в Германии с XVI века и с тех пор распространился по всему миру.

Пасхальный крестный ход

Непосредственно перед пасхой верующие собираются в храме, откуда в полночь начинается крестный ход с громким пением стихиры праздника. Затем шествие подходит к дверям храма и начинается богослужение пасхальной утрени.

В Римско-католической церкви крестный ход совершается в богослужение навечерия пасхи, однако не перед литургией, а после неё.

Пасхальные торжества во всем мире

В странах, где христианство - государственная религия, или где у страны есть многочисленное христианское население, пасха часто выходной день. Поскольку пасха всегда - воскресенье, у многих стран в мире день после пасхи тоже выходной день.

В России выходными считаются два пасхальных дня - суббота и воскресенье, которые впрочем не переносятся на рабочие дни, как другие праздники. Из постсоветских республик на православной Украине три выходных дня - суббота, воскресенье, понедельник, аналогично в Молдавии, а в католических Эстонии и Латвии другие три дня выходные - пятница, суббота, воскресенье.

Но всех в мире переплюнула Грузия - в этой маленькой постсоветской республике празднуют целых шесть дней: четверг, пятница, суббота, воскресенье, понедельник, вторник. Столько же в Ватикане, но он собственно говоря не совсем страна, а скорее резиденция папы римского.

В Соединенных Штатах, потому что пасха падает на воскресенье, которое само по себе нерабочий день,её не узаканивали как федеральный праздник или праздник штата. Пасхальные шествия проводятся во многих американских городах, в том числе праздничные процессии, самым известным из которых является пасхальный парад Нью-Йорка. Великая пятница, которая происходит за два дня до первого дня пасхи, является выходным днем во многих штатах США. Даже в штатах, где великая пятница не праздник, много финансовых учреждений, фондовых рынков и государственных школ закрыты. Некоторые банки, работающие в обычные воскресенья, закрыты на пасху.

В скандинавских странах и Нидерландах великая пятница, первый день пасхи и второй день - выходные дни. В Дании, Исландии и Норвегии также великий четверг - выходной день. Это - праздник для большинства рабочих кроме некоторых торговых центров, которые остаются открытыми в течение неполного рабочего дня. Много компаний дают их сотрудникам почти неделю выходных, названных пасхальными каникулами. Школы тоже закрываются на пасхальные каникулы.

В Британском Содружестве первый день пасхи редко в какой стране выходной день. Но в Соединенном Королевстве и великая пятница и второй день пасхи - выходные дни. В Канаде и первый день пасхи, и второй являются выходным днем. Хотя в канадской провинции Квебек - установлен законом праздником первый день пасхи, а также на выбор: или великая пятница или второй день пасхи (хотя большинство компаний дает оба дня).

В Австралии великая пятница и второй день пасхи - выходные дни. "Пасха в субботу" (суббота перед первым днем пасхи) является выходным днем в каждом австралийском штате кроме Тасмании и Западной Австралии, в то время как сам первый день пасхи - выходной день только в Новом Южном Уэльсе, в обычных это просто воскресенье. Пасха во вторник - дополнительный условный выходной день в Тасмании, варьирующийся от желания или возможности работодателя дать его, и был также выходным днем в Виктории до 1994г.

В Германии, Латвии, Португалии, Хорватии и большинстве латиноамериканских стран государственным выходным также является страстная пятница. Всё пасхальное триденствие — государственные праздники в Испании.

  
      Христос воскрес!
      Повсюду благовест гудит,
      Из всех церквей народ валит.
      Заря глядит уже с небес...
      Христос воскрес! Христос воскрес!
      С полей уж снят покров снегов,
      И реки рвутся из оков,
      И зеленеет ближний лес...
      Христос воскрес! Христос воскрес!
      Вот просыпается земля
      И одеваются поля,
      Весна идет, полна чудес!
      Христос воскрес! Христос воскрес!
      А. Майков.